LAS ARTES LIBERALES EN COLOMBIA

 Y AMERICA LATINA

Ligia Parra Esteban.

Bogotá,  septiembre de 2002


 

Este texto es una aproximación inicial a la historia del concepto “artes liberales”.  Se analiza el origen del concepto y se muestra las “artes liberales” son una tradición curricular europea y angloamericana poco difundida en América Latina.  Se indica que el término no tiene los mismos  significados en español que en inglés.  En nuestra búsqueda de información encontramos que la influencia de la tradición de las “artes liberales” en la educación universal es de siglos en los países anglosajones.   Uno encuentra el término artes liberales en un diccionario Webster´s pero no en un diccionario de la Real Academia Española.  Sobre el tema en Colombia son fundamentales los 48 textos para el Simposio Permanente sobre la Universidad del profesor Alfonso Borrero y otros autores en la Universidad Javeriana de Bogotá.   La influencia y los campos de significación  del concepto se pueden encontrar en textos para seminarios y congresos sobre la universidad y en documentos sobre reformas universitarias pero no aparecen como tema en los archivos de las bibliotecas universitarias colombianas.

 

En el primer semestre de 2002, la rectora de la Institución Universitaria Colombo Americana, IUCA, me invitó a formar parte del grupo de profesores que estaba escribiendo un conjunto de documentos institucionales que se deberían  presentar al Consejo Nacional de Acreditación, CNA, para obtener la acreditación previa de la primera licenciatura de la institución.  Este texto es una  reflexión sobre el concepto “artes liberales” porque la IUCA ha hecho explícita  su vocación de que las “artes liberales” sea la tradición educativa que oriente el currículo y desarrollo educativo de la institución.

 

No es un trabajo corto rastrear la historia de cualquier idea. "La historia de un concepto no es, en todo y por todo la de un acendramiento progresivo, de su racionalidad sin cesar creciente, de su gradiente de abstracción, sino la de sus diversos campos de constitución y de validez, la de sus reglas sucesivas de uso, de los medios teóricos múltiples donde su elaboración se ha realizado y acabado". [1]_/ Se sabe cuando empieza pero no cuándo se va a terminar de hacer la arqueología de un concepto.  En todo caso, es muy estimulante la experiencia de hacer la arqueología de una idea porque un pequeño descubrimiento siempre se encuentra en el transcurso de una conversación en las páginas de un libro o en  una discusión en Internet.

 

¿Qué método usar para buscar los diversos campos y contextos en los cuales se ha utilizado el término “artes liberales” a través del tiempo en inglés y en español? Mi búsqueda de esa guía ha tenido los siguientes límites.  He averiguado por la literatura en español y en inglés.  He indagado en Colombia, América Latina, Norte América y Europa.  He preguntado por la literatura en bibliotecas, en listas electrónicas y en Internet.  La averiguación ha sido lenta y fragmentada y he aprendido que no todos los datos salen en un listado de computador.

 

 

Origen, desarrollo y clasificaciones  de las artes liberales.

 

El colombiano Alfonso Borrero  Cabal analiza en detalle los diversos significados de los conceptos artes y ciencias y arte y técnica entre los griegos y latinos. [2]_/   En relación con “artes liberales” dice “ [...]...los antiguos distinguían entre los saberes, los oficios y las dedicaciones de siervo y esclavo, y hablaron de las artes serviles, o manuales, en contraste con los conocimientos propios del hombre libre y sus dedicaciones intelectuales:  estas fueron las “artes liberales”.  “En realidad, desde varios siglos antes de Cristo, y como cosecha de enseñanzas inveterada, el de Grecia fue un pueblo educado.  No le fue suficiente conocer el arado de la tierra y operar artesanalmente con las manos.  Algo mas sintió serle necesario.  Y si bien la idea de sofos distinguía a quien supiera habérselas con los quehaceres de la vida cotidiana y del trabajo: las artes serviles o a pulsar la lira;  poco a poco la palabra sofos se situó con respeto sobre los conocedores del hablar y las enseñanzas de los antiguos: las “artes liberales.  Borrero reconoce que fue el africano Marciano Capella quien recogió tradiciones de los siglos VI y V después de Cristo y produjo,  entre 410 y 439, el primer tratado sobre “artes liberales” y empezó a disponerlas de modo curricular.  

 

Otros autores han ubicado la historia del concepto, “artes liberales”, en Séneca y su famosa carta sobre el tema, escrita en el año 64 D.C. [3]_/  En esa carta Séneca planteó la pregunta: ¿En qué debe basarse la educación en “artes liberales”?  Otros autores ubican la codificación de la historia del concepto de  la educación liberal en el poeta  romano Marco Terencio Varrón, en el siglo segundo A.C. [4]_/  A Varrón se debe la primera clasificación de las “artes liberales”: la gramática, la dialéctica y la retórica;  la geometría, la aritmética,  la astronomía y la música y, finalmente la medicina y la arquitectura. [5]_/     

La diferencia entre “artes serviles” y “artes liberales” se precisa mas tarde con el nacimiento de la universidad a la altura de la Edad Media.  En todo caso, en la literatura universal, la información sobre el debate de la educación en “artes liberales” es inmensa en el mundo angloparlante pero sobre el tema no se  encuentra mucha literatura en español ni en Colombia ni en Latino América.

 

 

Diferentes significados de artes liberales.

 

Si uno comienza preguntándose cuál es el alcance del término “artes liberales” en inglés y en español descubre rápidamente que el significado moderno del término en ambos idiomas es muy diferente.   En  español colombiano, hasta donde nosotros sabemos, el término “artes liberales” no es muy rico en significados y en el mundo académico se le traduce sencillamente por estudios generales o humanidades.  Para encontrar la literatura relevante uno debe preguntar a fundadores, rectores y funcionarios de universidades.  

 

En inglés “liberal arts” tiene significados históricos diversos y la búsqueda de la literatura se puede hacer por computador.  En el mundo angloparlante en un sentido general, las “artes liberales” existen dondequiera que haya universidades de estilo occidental porque ellas emergieron de la antigüedad griega y romana y luego de la universidad medioeval y en el énfasis en el trivium  (gramática, retórica y dialéctica) y el quadrivium  (artes, aritmética, astronomía y geometría).  En el medioevo un estudiante debía dominar el trivium y el quadrivium antes de hacer una profesión en filosofía, leyes o teología propiamente dichas.

 

En la literatura en inglés hay acuerdo en mostrar un gran valor moderno y liberalizante de la educación en “artes liberales” y se acepta que ella provee perspectiva y habilidades intelectuales y académicas en una amplia variedad de contextos y circunstancias.  Por ejemplo,  en la lectura crítica de la literatura;  en la escritura efectiva;  en la comunicación clara y efectiva;  en el uso y la comprensión del método científico;  en el uso y comprensión del razonamiento formal;  en el uso y comprensión de la información en general;  en el análisis creativo del arte en todas sus formas;  en la exploración y comprensión del comportamiento humano;  en la exploración y comprensión de las culturas históricas;  en la comparación y contrastación  de las culturas contemporáneas como es la comparación de la cultura de dos lenguas.   En la educación liberal se aprende el pensamiento crítico sobre valores y racionalidad.  De igual manera se logra el crecimiento de hábitos multiculturales de pensamiento y el desarrollo de un sentido de la belleza y de la moralidad.

 

Puesto que a la educación liberal se le atribuyen tales méritos, la pregunta que surge de inmediato es: ¿Cómo se obtienen  tales logros en educación?  Se acepta en forma general que, entre otros factores, se obtienen esos resultados por medio de la calidad de los profesores y la flexibilidad y el diseño del currículo.  A la educación liberal se le atribuyen resultados tales como la capacidad de examinarse a sí mismo y a su propia tradición;  la capacidad de pensar sobre sí mismo como un ciudadano del mundo;  la capacidad de tratar de entender cómo sería experimentar la vida desde la posición del otro. [6]_/   

 

La historia del concepto “artes liberales” nos enseña que la búsqueda del conocimiento esencial para una educación liberadora ha sido por siglos una preocupación humana.  “El conocimiento no es un sistema cerrado y estático, sino un sistema dinámico y en permanente estado de evolución.  Lo que encontramos en el conocimiento son modos iniciales de comunicación, interpretación y entendimiento, que sirven como base para el juicio y la acción práctica, pero siempre queda abierta a la posibilidad de una reflexión crítica, mediante la cual se produzca una transformación de ese conocimiento”.  [7]_/

 

En muchos de los currículos en artes liberales la parte principal del programa ha sido y es el estudio de grandes libros.  La lectura de los libros seleccionados se hace sin mediación.  No se utilizan resúmenes de tales libros, los estudiantes pueden leer cualquier edición.   Se utilizan los trabajos de grandes autores sobre otros libros extraordinarios. En el currículo, orientados por la lectura de libros importantes, muchos aspectos de la enseñanza y el aprendizaje de la lectura son cuidadosamente pensados y desarrollados.  Son muy conocidos los currículos en artes liberales basados en la lectura de grandes libros en las universidades de Columbia y Chicago. 

 

Es posible encontrar muchos casos clásicos y recientes de diferentes diseños curriculares en educación en artes liberales en los Estados Unidos. [8]_/Con el tiempo los significados de artes liberales se han multiplicado.  Se afirma que el currículo en artes generales es la búsqueda del tipo de educación que produce estudiantes que piensen críticamente, actúen responsablemente, lideren efectivamente y vivan humanamente.  En el mundo angloparlante existen pensadores, modelos en universidades y centros de investigación en artes liberales cuyas páginas se pueden visitar fácilmente. [9]_/

 

En síntesis, los significados mas frecuentes del término “liberal arts” son:

Uno, educación general o lo opuesto a educación profesional. Dos, en muchos casos se relaciona con el programa de los Grandes Libros.  Tres, para otros el significado de “artes liberales” se encadena al papel fundamental de las humanidades en la formación universitaria.  Cuatro, se admite que las “artes liberales” ha propuesto la educación interdisciplinaria desde la antigüedad clásica y romana y luego en la aparición de las universidades en el medioevo.  Cinco se acepta que las “artes liberales” tienen un enorme poder liberalizante y en la educación de valores para la vida.

 

Las “artes liberales” en Colombia y en América Latina.

 

Una estrategia de búsqueda de la literatura que utilizamos en Latino América fue promover una discusión sobre el tema en la Red de Humanistas Latino Americanos, RHLA.  La RHLA es una lista electrónica fundada en enero de 1996.  Según una descripción de Julio 21 de 1999, escrita por su fundador Fernando Flores, la lista tenía 218 subscriptores en esa fecha;  los miembros de la lista son ¾  partes de todos los países latinoamericanos excepto Paraguay.  Hay miembros de México, Cuba y Costa Rica,  también de España, el mundo nórdico y Estados Unidos.   La discusión comenzó el 29 de Mayo de 2002 y se prolongó hasta el 26 de junio.  Se cruzaron 47 mensajes públicos entre los subscriptores de la lista pero hubo también un buen número de mensajes privados. [10]_/  En todos los mensajes se advierte, entre otras cosas, la dificultad de los participantes de la lista en fijar la definición del tema “artes liberales”.

 

Durante la discusión ninguno de los miembros indicó que conociera el concepto “artes liberales” en América Latina.  “No conozco el alcance del termino ”artes liberales” en español. Es casi seguro que no existe en la misma acepción que en inglés”, dijo  Fernando Flores. [11]_/  Y agrego a continuación:   “Lo cierto es que la enseñanza superior en Europa Occidental (y por ende en América) tiene dos raíces bien diferentes:

Por un lado las universidades de París y Oxford, que fueron creadas por maestros que cobraban por enseñar. Por otro lado la Universidad de Bolonia que surge como una asociación de estudiantes que emplearon a maestros. Salamanca sigue el modelo de Bolonia.  El primer modelo de organización es verticalista, el segundo descentrado.  A estas diferencias constituyentes se agrega el hecho de que en el mundo hispánico las órdenes religiosas mantuvieron el control de la enseñanza hasta bien entrado el siglo XIX por lo cual lo “liberal” fue siempre motivo de exclusiones”. 

 

Buscar el término “artes liberales” en los catálogos de las bibliotecas universitarias colombianas no lo lleva a uno muy lejos.  Al buscar en la biblioteca de Colciencias no se encuentra ningún registro; en la Universidad de los Andes encontramos uno (memorias de un congreso en Costa Rica);  en la biblioteca de la Universidad Nacional exiten dos registros;  en la Universidad Javeriana tres;  en la Biblioteca Luis Angel Arango había 33 registros.  Es enorme el contraste con la cantidad de literatura que existe por ejemplo en los Estados Unidos.  Sobre artes liberales en el Library Union Catalog de la Universidad de Harvard se encontraron, como tema, 918 registros, y como parte explícita del título aparece en 33 registros [12]_/.  Para encontrar la literatura en Colombia se debe preguntar personalmente a rectores, fundadores de universidades y administradores universitarios.  Buscando así fue como encontramos en la Javeriana los 48 textos del Simposio Permanente  sobre la Universidad.  Sin embargo, en la actualidad hay claridad en el país en que la educación superior debe hacer un camino hacia la flexibilidad, la interdisciplinaridad, el multiculturalismo. [13]_/

 

En opinión de algunos rectores universitarios colombianos la tradición curricular en “artes liberales” en Colombia hay que buscarla en términos como humanidades, interdisciplinaridad, educación integral y estudios generales.  Se debe buscar esa influencia en la creación  de universidades, en los planes de estudio y en las reformas de la educación superior.  Uno de ellos nos contó que en los años 60 se realizó, organizado por la Asociación Colombiana de Universidades, ASCUN,  un Seminario sobre  el tema en la ciudad de  Pasto.[14]_/

 

Una ligera aproximación inicial al tema de las “artes liberales” en Colombia y en América Latina plantea una enorme cantidad de preguntas tales como: ¿Cuál es el valor actual de una tradición cultural de desarrollo curricular que se inicio dos siglos antes de Cristo, contribuyó a la creación de las universidades en el medioevo y en el siglo veintiuno aún se mantiene presente en la educación superior en el mundo anglosajón?  ¿En qué culturas universitarias se ha tenido en mente el concepto “artes liberales” en la creación de las universidades en América Latina? ¿Las “artes liberales” han tenido en su origen una orientación clasista y religiosa?  ¿Se puede reconstruir en español la semántica de un concepto que sólo se sintonizó históricamente con el inglés?  

 


 

BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA.

 

Borrero Cabal, Alfonso.  2000.  La Educación y la universidad británicas.  El pensamiento de John Henry Newman.  Simposio Permanente sobre la Universidad.  No. 14.  Pontificia Universidad Javeriana.

 

Borrero Cabal, Alfonso.  2002.  Idea de la universidad en sus orígenes.  Simposio Permanente sobre la Universidad.  No. 2.  Pontificia Universidad Javeriana.

 

Borrero Cabal, Alfonso.  2002.  La universidad y las ciencias desde el Renacimiento hasta 1800. Simposio Permanente sobre la Universidad.  No. 8.  Pontificia Universidad Javeriana.

 

Díaz Villa, Mario. (2002)  Flexibilidad y educación superior en Colombia.  Instituto Colombiano para el Fomento de la Educación Superior, ICFES.  

 

Hoyos Vázquez, Guillermo (2000).  TIENE PATRIA LA RAZÓN.  Los compromisos sociales de una filosofía  que piensa en español.  71-90, en  Santiago Castro-Gómez, (2000) editor. La reestructuración de las ciencias sociales de la América Latina.  Colección Pensar.     

 

Hoyos Vázquez, Guillermo (1996)   Ética y sentimientos morales. Colombia Ciencia y Tecnología . Vol. 14 No. 4,  23-31

 

Hoyos Vázquez, Guillermo (1993).  Comunicación y Ciencias Sociales: Elementos para un debate. Colombia Ciencia y Tecnología.  Vol. 11. No. 2, 23-29.

 

Hoyos Vázquez, Guillermo (1993).  Un año de Promoción de las ciencias humanas y sociales.  Colombia Ciencia y Tecnología.  Vol. 10.  No. 4, 17-19.

 

Hoyos Vázquez, Guillermo (1991).  Política nacional de ciencia y tecnología. Colombia Ciencia y Tecnología.  Vol. 9.  No. 2,  23-25

 

Páramo, Guillermo  (1990).   La ciencia es un producto cultural sometido al juego del poder.  Colombia Ciencia y Tecnología.  Voc. 8, No 4

 

Páramo, Guillermo (1993).   Mito, Lógica y Geometría.  Colombia Ciencia y Tecnología.  Vol. 10 No. 4.

 

Peña Borrero, Luis Bernardo.  2000.  En busca del conocimiento esencial: la formación general en la universidad.  Simposio Permanente sobre la Universidad.  No. 24.  Pontificia Universidad Javeriana.

 



[1]  Foucault, Michael. 1969  L´archéologie du saboir.  Decimoquinta edición en español.  1991. P  5

 

[2] Borrero Cabal , Alfonso.  2002 Idea de la Universidad en sus orígenes. 2  Bogotá Simposio Permanente sobre la Universidad.  pp.  10 a 31

 

[3] Nelson, Michael, and Associates.  2000.  ALIVE AT THE CORE.  Exemplary Approaches to General Education in the Humanities.  Jossey-Bass.  San Francisco. p xii.

 

[4] Cohen, Arthur M., THE SHAPING OF AMERICAN HIGHER EDUCATION.  Emergence and Growth of the Contemporary Era.  Jossey- Bass Publishers.  San Francisco. p 30.

 

[5] Borrero Cabal , Alfonso.  2002. Opus cit.  Pp 11-12

 

[6] Nelson, Michael.  2000 Opus. Cit. p xiii.

 

[7] Para una reciente discusión sobre el tema del conocimiento esencial en Colombia ver,  Peña, Luis Bernardo .  En busca del conocimiento esencial :  La formación general en la universidad.  Bogotá 

Universidad Javeriana. Texto 24 del Simposio Permanente sobre la Universidad.  2000.

 

[8] Cfr.  Michael Nelson and Associates.  2000.

 

[9] Cfr.  Ver la pagina http://www.augustana.ab.ca/departments/cirla.  The Center for Interdisciplinary Research in the Liberal Arts , CIRLA.  Augusta University College .  Canadá.  Creado en 1991.

Ver también  la página http://www.liberalarts.wabash.edu/  Center  for Inquiry in the Liberal Arts Wabash College .  Ver allí una la lista de otras organizaciones relacionadas con Liberal Arts.

 

[10] Ver Discusión sobre Artes Liberales en la Red de Humanistas Latino Americanos, RHLA, en

http://www.mox.uniandes.edu.co/voc

 

[11] Mensaje de Fernando Flores.  Mayo 30 de 2002.  Fernando es el director del Seminario Latinoamericano de Filosofía e Historia de las Ideas”  en la Universidad de Lund en Suecia.

 

[12] Ver Discusión sobre Artes Liberales en la Red de Humanistas Latino Americanos, RHLA, en

http://www.mox.uniandes.edu.co/voc.  Buscar mensaje de Diego Miranda Junio 6 de 2002.

 

[13] El 17 de abril de 2002 fue dictada en el ICFES la conferencia LA FLEXIBILIDAD EN LA EDUCACIÓN SUPERIOR EN COLOMBIA.  En el texto que se distribuyó entre los asistentes  se le atribuye a la flexibilidad curricular la función de legitimar la desestructuración  y reestructuración (recomposición ) de las relaciones sociales en el contexto de una sociedad en permanente cambio.   Se mencionan como condicionantes de la flexibilidad factores económicos, científicos, tecnológicos, sociales y políticos y factores culturales.   En el contexto de la educación superior se habla de flexibilidad curricular, académica, pedagógica, y administrativa.  Ver :  Díaz Villa, Mario.  2002.  FLEXIBILIDAD Y EDUCACIÓN SUPERIOR EN COLOMBIA.  Serie Calidad de la Educación Superior No. 2.  ICFES.  Ministerio de Educación Nacional.

 

[14] Los rectores consultados fueron, José Felix Patiño, ex rector de la Universidad Nacional de Bogotá  y Eduardo Aldana y Mario Laserna, de la Universidad de los Andes.